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NPO法人アンチエイジングネットワーク理事長が、『アンチエイジングな日々』を
軽快な筆致でつづります。 どうぞお気軽にコメントをお寄せください。
岡田謙三画伯の想い出
アメリカ留学時代、あの高名な抽象画家,岡田謙三と僕が知り合ったのは,全くの偶然からだった.
休暇を利用してオルバニーを訪ねて呉れた弟が,勤務先のニューヨーク高島屋に戻るのを見送りにグレーハウンドのバスターミナルに行くと,異様な風体の東洋人のカップルがバスの乗り場に並んでいた.
男は髭もじゃで合羽をかぶり,女のいでたちは覚えていないが,それに相応しいといったら失礼にあたるだろうか. 日本人と目星をつけて,まだアメリカに不慣れな弟の道連れになって貰えればと,声をかけた.それが岡田謙三画伯だった.
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いかつい顔に似合わず優しい方で,奥様も気さくで,御夫婦で大変親切に弟の面倒をみて下さり,以後それが御縁で我々迄親しくさせて頂くことになる. アトリエは勿論グリニッチ・ビレッジだが,オルバニー郊外のレンスラービルに別荘をお持ちで,年に何回も気楽に行き来されていた. 郊外といってもオルバニーから車で三,四十分.緩やかな丘陵の続く先の山間の渓流を見下ろす広大な斜面に岡田ホテルは建っていた.
世話好きの夫妻は,アメリカで苦学している画学生を誰彼となく,この別荘に招いては接待をするので,こう呼ばれていた.

ある時,“岡田が一寸怪我をしたので,”という電話が夫人からかかってきた. 庭の石を動かそうとしてよろけて,立てなくなってしまったという.
こういう時芸術家という種族はまったくの駄々っ子である.いやがるのをなだめすかして整形外科の教授の診察を受けるよう手配した.
キャンベル教授といってその道の大家だが,大変親切な方でこれまで大勢の日本人留学生の面倒を見て下さった.
その洒落たオフィスで嫌がる岡田さんの膝を,曲げ伸ばししてキャンベル教授は言った. “まずアキレス腱の完全断裂に間違いないね,一応レントゲンをとっておくが.手術は早いほうがいい. 岡田さんをレントゲン室に送り,予定表をチェックしながら, 僕が自分で執刀してあげるが,手術料はとらないからね,そう伝えておいてくれたまえ.ま,画の一枚でも貰えればそれで充分.” と教授は僕にウィンクする.
どうもキャンベル先生,岡田さんを貧乏画家と思いこんでしまったらしい.

手術は無事におわり,おとなしくリハビリにもかよってくれた御陰で,膝も伸びまともに歩けるようになった.
やがてまた奥さんから電話がきた. “キャンベルがどうしても手術料を教えてくれない”という. その頃の相場で岡田さんがキャンバスに一寸サインすれば,ゼロがだぁーっと並んだ小切手にするサインよりも遙かに価値がある事は僕にはよく分かっていた.
日本人にはとりわけ親切なキャンベルの好意に満ちた笑顔を思い浮かべ,僕もほとほと弱ってしまった. 結局キャンベルはこうして岡田さんから,味のある淡彩の小品をせしめてしまう.
せしめてとあえて言うのは,今になってつらつら思うに,ある時点でキャンベルは岡田さんの絵の値打ちに気がついて,虫の良いおねだりをしていたのではないかと思える節があるからである.
キャンベル自身十分に趣味の豊かな人だったし,奥さんは絵に造詣が深く御自分で絵筆をもつという事をあとになって僕は知ったのだった.

もう50年も前のことで、キャンベル夫妻も、そして岡田謙三画伯も故人である。 
by n_shioya | 2013-03-29 22:33 | 美について | Comments(0)


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