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メルセデス・ベンツGLクラス -試乗記その3-

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■今回の試乗会ではオフロード・コースも用意されていた。ここで試せたのは、欧州向けモデルで標準装備となるオフロード・プロ・エンジニアリング・パッケージ装着車。これはロー・レンジレシオを備えた2段トランスファーケース、100%デフロック(トランスファーケースおよびリアアクスル)、さらに地上高を最大307mmまで上昇させ、最大渡河水深600mmを実現したオフロード走行用のエアマチックサスペンションを装備した仕様だ。
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■とはいえ試乗コースはもの凄い悪路…というわけではなく、泥濘の山岳路ではあるもののオフローダーからすれば序の口といえるライトなコースだったため、通常のモデルで備えるオフロード用電子制御で走破できるほどだった。通常モデルでもDSR(ダウンヒル・スピード・レギュレーション)という坂を下りる時に自動的にブレーキをかけて速度調整をし、姿勢を乱さない機構を始め、ヒルスタートアシスト(坂道発進補助)やオフロードABSなどの電子制御モノが充実しており、これらを駆使すればおそらく日常的な悪路(=いわゆるアウトドア系で走るだろうオフロード)はほとんどイケてしまうのではないか。もちろん日本で使う分にはこれら装備だけで十分であると思える。
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■このようにセンターコンソールに各種アシストのスイッチが配されており、これらが悪路走行をリラックスしたものとしてくれる。
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■ちなみにこれは広報写真。オフロード・プロ・エンジニアリング・パッケージ装着車ならばこんな走りも可能。単なる高級SUVではなく、ちゃんとしたオフロードの性能を持っていることを強くアピールしている写真といえるだろう。事実、今回のオフロード・コースを走ったことで、僕自身もGLクラスが単なる高級SUVではないと感じた。2010年まで販売されることが約束されているGクラスは、本格的なヘビーデューティー・オフローダーだが、GLはそこまで行かずともかなりのオフロード性能が与えられた同社の最上級SUVなのである。

■そんなわけでGLクラスは、確かにメルセデス・ベンツが謳うように「SUVのファースト・クラス」と呼ぶに相応しい1台だったのだ。サイズ的に考えると日本ではかなり大きい1台であることに間違いないが、押しの強さや乗り味の素晴らしさ、そしてステータスを考えると、日本でもかなり人気となるだろうと思える。

■しかも、気になる価格も大分リーズナブルなものになりそうだ。というのも既に日本で発表された同じプラットフォームを用いるRクラスが、その内容からすると実にリーズナブルな価格を実現しているからである。例えばR350は、3.5LのV6エンジンを搭載しこれに7速ATを介し4WDの4MATICを組み合わせるが、価格は724万円と、ほぼ同じ内容を持つだろうEクラスの4MATIC(819万円)に比べれば約100万円近く安い。そう考えると、GL450ならば800万円台となるのではないだろうか? これはライバルであるレンジローバーなどと比べてもかなりお買い得となるはずだ。もっともこの価格帯だと、リーズナブルとかお買い得とかいう表現は相応しくないのだが…。日本上陸は年内が予定されている。
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■最後にナパの美しい空を。。。。

お問い合わせ:メルセデス・ベンツ・ジャパン(注:GLクラスの導入は年内の予定ですので、ここにGLクラスの情報はまだありません)
by ism-premiumcar | 2006-05-03 05:44 | メルセデス・ベンツ
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